X
× 游客:部分亚洲径正在建设中, 但大熊猫馆和观景区是开放的. 
分享这个页面:

珍稀的草原鸣禽巢穴内部

每年春天,北方大平原都会经历令人难以置信的转变. 安静的, 被雪覆盖的草原变绿了,随着候鸟返回筑巢和养育幼鸟,草原焕发出生机. 鸟儿在空中歌唱,漂浮在无边无际的蓝天上. 当他们以为没人注意的时候, 它们偷偷地穿过纠结的草丛去喂饥饿的雏鸟.

	在蒙大拿的大草原上,一只有角的云雀正穿过一片布满泥土和短草的区域

一个角云雀 (Eremophila alpestris) 在草原土拨鼠小镇上寻找食物.

我在蒙大拿州工作的地区是仅存的大片草原之一, 这对草原鸟类保护至关重要. 保护鸟类种群, 足球体育菠菜网需要知道鸟巢的成功率:有多少鸟巢能孵出雏鸟? 羽化是指雏鸟在长出飞行羽毛后离开鸟巢.筑巢成功率是如何根据栖息地特征或其他动物的存在而改变的?

我的研究重点是了解草原鸟类在土拨鼠的存在下筑巢成功率的变化. 黑尾草原犬鼠 是一个 关键物种 因为它们的洞穴和放牧创造了草原土拨鼠的“城镇”——以短草草原为特色的独特的开放栖息地, 洞穴丘和丰富的野花.

这是一个草原土拨鼠小镇,草很短,土拨鼠站在洞口外的土堆上

贝尔克纳普堡印第安人保留地的一个热闹的黑尾草原土拨鼠小镇, 哪个地区的草原土拨鼠种群最广泛. 请注意,这张照片是在干旱期间拍摄的,干旱影响了植被的范围和高度.

尽管许多种类的鸟类在草原土拨鼠小镇上繁殖, 足球体育菠菜网对这种独特栖息地的筑巢成功率知之甚少. 它比附近的草原高还是低? 每一种鸟类有什么不同? 草原土拨鼠小镇可以在很多方面影响巢穴的成功. They are hubs of predator activity; badgers and coyotes hunt prairie dogs, 而蛇住在古老的洞穴里. 与此同时,鸟类可能能够在较矮的草丛中发现远处的捕食者. 它们还可以偷听草原土拨鼠复杂的警报信号,以警告附近有捕食者. 足球体育菠菜网只是还不知道,但足球体育菠菜网渴望检验足球体育菠菜网的想法并找出答案.

在蒙大拿州菲利普斯县,一条地鼠蛇滑过土路

金花鼠蛇 (Pituophis catenifer) 滑过蒙大拿州菲利普斯县的一条土路.

去年夏天, 我和足球体育菠菜网史密森尼的研究团队出发,在我收集数据的第一个赛季中,尽可能多地寻找鸟巢. 足球体育菠菜网关注了两个物种:角云雀 (Eremophila alpestris)在草原土拨鼠的城镇和栗色颈长刺鼠中有大量这种动物 (Calcarius ornatus)它们在草原土拨鼠附近和较高的草中发现. 对这些鸣禽来说,最好的策略是选择一个伪装良好的位置,并保持巢穴隐蔽. 它们最不希望的就是捕食者(或研究人员)发现它们的巢穴. 鸟类甚至会切换到一个新的地点,如果它们发现自己在筑巢.

寻找巢穴是一项考验耐心的工作. 它需要长时间跟随鸟儿穿越炎热的夏季草原,没有任何阴凉. 这项工作不需要太多技术:只需要双筒望远镜, 手持式GPS装置, 一本战地笔记本和毅力. 我用双筒望远镜对着一只雌鸟连续观察了30分钟, 我的手会抽筋,我的眼睛会疼痛. 但看到她匆忙地回到自己的巢穴,所有的艰辛都会被赢得的胜利的兴奋所融化.

一只栗色的长刺鸟隐藏在草丛中,在她的巢里孵蛋

一只长着栗色衣领的雌性长刺鸟在窝里孵蛋时隐藏着身子. 你能认出她吗??

比较草原土拨鼠城镇内外的筑巢成功率, 足球体育菠菜网在崎岖的灌木和茂密的灌木丛中监视鸟窝, 齐膝高的草一直延伸到繁华的草原土拨鼠小镇的中心,那里的草几乎没过足球体育菠菜网的脚踝. 一旦足球体育菠菜网找到一个巢,足球体育菠菜网每2-3天就会去看看它的状况,并测量雏鸟的数量. 足球体育菠菜网采取预防措施,确保不会把捕食者引回巢穴, 就像用泥土盖住手上的气味. 雏鸟长得很快,所以它们能尽快离开巢穴. 它们通常在孵化后的8-10天内羽翼丰满! 观察一个巢穴的每一个亲密的成长阶段是一种特殊的感觉, 从孵化鸡蛋, 到刚孵出的羽毛簇, 给笨拙但精力充沛的雏鸟.

有角的云雀幼鸟,长着一簇簇柔软的羽毛,在地上的巢里张开嘴巴, 周围的草, 泥土和岩石

饥饿的角雀雏鸟在鸟巢监测检查中乞讨食物.

足球体育菠菜网从之前的研究中知道,像山地珩科鸟这样的物种, 穴居猫头鹰和角云雀依靠草原土拨鼠的城镇作为栖息地. 不幸的是,草原土拨鼠只占据了它们以前活动范围的2%左右. 他们面临许多严重的威胁, 比如栖息地破坏和森林鼠疫, 一种他们没有天然免疫力的非本地疾病. 与此同时, 草原鸟类的数量下降最快 北美洲按栖息地类型划分的鸟类群. 足球体育菠菜网还需要收集几年的数据,以了解草原土拨鼠城镇上草原鸟类筑巢成功率的变化. 但, 考虑到他们面临的威胁, 足球体育菠菜网必须紧急行动起来,保护重要的动物群体及其栖息地.