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的 Zoo is open 8 a.m. 6 p.m. 每天. Entry passes are required for all guests, including infants. 计划你的访问.

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How Do You Care for an Aging 狮子?

African lionesses in the sunlight.

足球体育菠菜网很幸运在史密森尼国家动物园和保护生物学研究所有6只很棒的非洲狮:16岁的雄性卢克, 18-year-old female Naba, and 17-year-old female Shera, 还有卢克和希拉8岁的孩子——雌性的阿玛勒,雄性的沙卡和朱姆比.

狮子s are considered adults by age 2 or 3. 在动物园里,它们的寿命一般在16到22岁之间,比它们在野外的寿命更长. 在超过15岁的时候,足球体育菠菜网认为卢克、纳巴和雪拉是年老的狮子. As 动物 age, they have more health care needs. 幸运的是,足球体育菠菜网的狮子渴望参加训练,帮助足球体育菠菜网照顾它们.

路加福音狮子

训练总是自愿的,所以猫可以选择参加或不参加. 当狮子完成它们想要的行为时,它们总是会得到积极的结果(主要是食物). We call this positive conditioning. Most of the lions get small chunks of beef or balls of ground beef. 足球体育菠菜网还喂它们羊奶、牛血和马血(有时会冻成“血环”)。. 其他创意食品包括婴儿罐头、火鸡或牛肉汤、麋鹿和羊肉.

足球体育菠菜网训练的每一个行为都能帮助足球体育菠菜网解决年老狮子的健康问题. But often, all six lions join in! 的 younger lions are very smart and seem to enjoy training too.

物理检查

Our lions often get cuts, scrapes or small injuries. 如果你养了宠物狗或猫,你可以摸它们的爪子或尾巴来检查小伤口. But it’s not that easy with a lion! We train our lions to stand, 以不同的姿势坐着和躺着,这样足球体育菠菜网就能看到他们身体的各个部位. 足球体育菠菜网还训练他们张开嘴,这样足球体育菠菜网就可以检查牙齿问题.

2022年3月,狮子纳巴开始奇怪地咀嚼食物,“张嘴”的行为非常有用. She was drooling and had trouble eating. Thanks to our training, 足球体育菠菜网可以让纳巴把两根手指放在嘴前,同时说“张开”,让足球体育菠菜网看看她的牙齿.“足球体育菠菜网看到它的牙齿断了,就给兽医拍了照片. 不久之后,一位特殊的兽医牙医给纳巴治疗,拔了她的三颗牙. 足球体育菠菜网继续使用“张口”的行为来检查她,直到她完全痊愈.

注射

No one enjoys getting a shot at the doctor, including lions! Training helps us give our lions the injections they need. 当足球体育菠菜网说, “排队,” and move our hands along their enclosures, 狮子躺下,两侧和臀部紧贴着网. 的n, a veterinarian can give them an injection. 足球体育菠菜网六头狮子中的五头还知道如何“挪”,把它们的臀部推得更靠近足球体育菠菜网. Shaka is still working on it!

足球体育菠菜网也给狮子打针练习,让它们习惯针刺的感觉. We start with a capped needle, then move to a dull needle, 常规的针, 然后注射生理盐水,直到狮子对注射没有恐惧和犹豫.

As our lions get older, 训练使他们更容易在平静中接种疫苗和注射其他药物, stress-free manner. 足球体育菠菜网的6头狮子都自愿接种了两剂COVID-19疫苗.

Blood Draws and Blood Pressure

足球体育菠菜网通常会用提示“尾巴”来要求狮子让足球体育菠菜网摸它们的尾巴,从所有6只狮子身上采集血液. 它们把尾巴穿过一个特殊的面板,或者让足球体育菠菜网用蛇钩轻轻地把尾巴从笼子里拽出来. 的n, we can safely draw blood from a vein.

Collecting regular blood samples from Luke, Naba and Shera lets us monitor their renal (kidney) health. Kidneys can be a big health issue for geriatric lions. Our lions only have full exams under anesthesia every two years, 所以,能够在他们清醒的时候采集血液会带来很大的不同.

We also use the lions’ tails to check their blood pressure, using a machine designed for cats and dogs. Blood pressure values help us learn about kidney health too. 足球体育菠菜网正在使用足球体育菠菜网收集的血压数据来帮助世界各地的狮子! 据足球体育菠菜网所知,目前还没有收集醒着的狮子的血压值. 足球体育菠菜网每周都会收集狮子的阅读资料,建立一个数据库. 足球体育菠菜网希望这些信息将有助于改善动物园和野外其他狮子的医疗保健!

激光疗法

Our last medical behavior is unique to our lion, Luke. Several years ago, we learned that Luke has a compression of two of his cranial vertebrae (基本上他的两根椎骨被挤压在一起,挤压着他的脊髓). 足球体育菠菜网不知道这是如何发生的——这可能是几起独立事件,也可能是一起单一事件, like a crash into something while he was running. Nobody saw it happen, so we are left to guess.

To reduce inflammation, 足球体育菠菜网每周使用两次激光疗法来治疗卢克脊椎和肩部的肌肉. With training, we can do this while Luke is awake and sitting still. 他似乎喜欢激光的感觉——有时,他甚至会一动不动地坐着,不吃任何东西!

Working Together Safely

Training our lions is a group effort! I’m the lead trainer, but our other Great Cats keepers, 包括查理, 戴尔, our assistant curator Leigh, and our curator Craig, can perform these tasks too. 安全是足球体育菠菜网的首要任务,所以当足球体育菠菜网接触狮子时,总会有两个饲养员在场. 一个人可以专注于狮子的注意力,而另一个人可以专注于保持安全. 足球体育菠菜网的兽医和兽医技术人员也练习抽血, taking blood pressure readings, and conducting laser therapy with the lions. 整个团队都准备好提供帮助,这意味着狮子总能得到治疗, no matter who is working.

Next time you’re at the Zoo, stop by the 大猫展 to see our lions and tigers. 如果你看到足球体育菠菜网的管理员在附近,请问足球体育菠菜网任何问题!

“How Do You …” series 给读者一个内部的角度看动物饲养者如何使用活动, 食物, 在史密森尼国家动物园和保护生物学研究所训练和玩具照顾动物. How do you get an elephant to exercise, 安全引进两只鸣禽或准备一只猎豹进行兽医检查? Find out how enrichment stimulates the senses, why training builds trust, 以及饲养员如何想出新的方法让动物每天探索和使用它们的自然行为.